Пастырь добрый

(Легенда)

Пришел в Эфес однажды Иоанн,
Спасителя любимый ученик,
И юношу среди толпы заметил
Высокого, прекрасного лицом.
И восхотел души его для Бога,
И научил, и в вере утвердив,
К епископу привел его, и молвил:
"Меж нами - Бог свидетель: предаю
Тебе мое возлюбленное чадо,
Да соблюдешь ты отрока от зла!"
И град Эфес покинул Иоанн,
И за моря отплыл в другие страны.

Епископ же, приняв ученика,
Хранил его и наставлял прилежно,
Потом крестил. Но отрок впал в соблазн
И стал к мужам безумным и блудницам
На вечера роскошные ходить
И пил вино. Ночным любодеяньем
И кражами он совесть омрачил.
И увлекли его друзья в ущелие
Окрестных гор в разбойничий вертеп.
Грабители вождем его избрали.
И многие насилья он творил,
И проливал людскую кровь.

                                                Два года
С тех пор прошло. И прибыл Иоанн
Опять в Эфес и молвил пред народом
Епископу: "О, брат, отдай мне то,
Что предал я тебе на сохраненье".
Дивился же епископ и не знал
О чем глаголет Иоанн, и думал:
"О некоем ли золоте меня
Он испытует?" Видя, что учитель
Сказал ему: "Скорее приведи
Мне юношу того, что на храненье
Доверил я тебе". И опустив
Главу, епископ молвил со слезами:
"Сей отрок умер". Иоанн спросил:
"Духовною ли смертью иль телесной?"
Епископ же в ответ ему: "Духовной:
К разбойникам на горы он ушел..."
И в горести воскликнул Иоанн:
"Но разве я пред Богом не поставил
Тебя хранителем его души
И добрым пастырем овцы Христовой?..
Коня, скорей коня мне приведи!"

И на коня он сел и гнал его,
И гор достиг, и путника в ущельи
Разбойники схватили. Он же молвил:
"К вождю меня ведите". Привели.
Суровый вождь стоял во всеоружьи,
Склонясь на меч. Но вдруг, когда увидел
Святителя, грядущего вдали, -
Затрепетал и бросился бежать
В смятении пред старцем безоружным.
Но Господа любимый ученик,
Исполненный великим состраданьем,
По терниям, по остриям камней,
Над пропастью, как за овцою - пастырь,
За грешником погнался, возопив:
"Зачем мое возлюбленное чадо,
От своего отца бежишь... Молю,
Остановись и пожалей меня,
Бездомного и немощного старца!
Я слаб: тебя догнать я не могу...
Не бойся: есть надежда на спасенье:
Я за тебя пред Богом отвечаю...
О сын мой милый, верь: меня Спаситель
Послал тебе прощенье даровать.
Я пострадаю за тебя: на мне
Да будет кровь, пролитая тобою,
И тяжесть всех грехов твоих - на мне!"

Остановился отрок и на землю
Оружие поверг и подошел
Трепещущий, смиренный к Иоанну,
И край его одежд облобызал,
И, пав к его ногам, воскликнул: "Отче!"
Под ризою десницу от него
Укрыв: она была еще кровавой.

Учитель же привел его в Эфес.
И юноша молитвой и слезами
Грехи свои омыл, и в оный день,
Когда пред всем народом в Божьем храме
К Святым Дарам разбойник приступил,
Как над овцой любимой - пастырь добрый,
Над грешником склонился Иоанн;
И радостью великою сияло
Лицо его меж тем, как подавал
Он кровь и плоть Спасителя из чаши,
И солнца луч обоих озарил -
И патриарха с чашей золотою,
И в белых розах отрока пред ним,
Как будто бы ученика Христова.
И грешника соединил Господь
В одной любви, в одном луче небесном.

1892