Машина

Пока сплетенья мышц полны упругой силы,
И деятелен мозг, и нервы чутко спят,
И ровно дышит грудь, и мерно бьются жилы, -
Я устремляю в даль с надеждою мой взгляд;
Во мне чредуются любовь, печаль и злоба,
Во мне сменяются желанья и мечты.
Срывая по пути весенние цветы,
Я с шуткой на устах скольжу над краем гроба,
Я весь - ничтожный раб ничтожной суеты.
К чему-то я стремлюсь, чего-то ожидаю
От жизни, от людей и, жалкий лилипут,
Свой крохотный мирок упрямо созидаю,
Чтоб душу расточить на муравьиный труд...
И хрупкий, дивный строй причудливой машины,
Зубцы и рычаги, колеса и пружины, -
Я чувствую, во мне все движется вперед,
Непрочную, как нить дрожащей паутины,
Станок живую ткань без устали прядет.

Но пусть в рассчитанной гармонии движенья
Изменит лишь один невидимый рычаг, -
И все мои мечты, надежды и стремленья,
И вера, и любовь - все рушится во мрак,
Все гибнет в хаосе горячечного бреда...
И буря жгучих мук терзает грудь мою.
Слежу я с трепетом, как в бешеном бою,
В бою на жизнь и смерть колеблется победа.
И должен я признать чудовищный закон:
Я, вечный сын богов, надменный сын природы -
Бессмысленной игре стихий порабощен,
Веленья атомов я слушать обречен, -
Их грубый произвол - предел моей свободы!
Кто ж издевается так злобно надо мной?
Какому палачу нужны мои страданья?
Зачем ему гасить безжалостной рукой
Дрожащий огонек минутного сознанья?..
Когда на ложе мук, невольно пристыжен,
Порой кидаю взгляд, украдкою, не смело,
На изможденное, страдальческое тело, -
О, как перед собой я жалок и смешон!

1886