"Порой, как образ Прометея..."

Порой, как образ Прометея,
Под вечным бременем оков
Весь род людей во мгле веков
Я созерцал, благоговея.
И я обнять его хотел
Моими слабыми руками,
И сердцем любящим скорбел,
И плакал чистыми слезами.
Я за него бы в этот миг
Пошел на смерть без содроганья,
Я жаждал пытки и страданья!
Я был герой, я был велик.

Но жизнь принять их не хотела
Всех этих мук и жертв, и слез;
Ей нужно - вместо пылких грез -
Простого, будничного дела;
Ей нужен - не полет орла,
Не смело поднятые крылья,
Но терпеливые усилья
Порабощенного вола.
А там, - за рядом дней убитых
Без вдохновенья, без страстей -
Смерть от уколов ядовитых,
Смерть - хуже тысячи смертей.
Могу я страстно ждать свободы,
Могу любить я все народы,
Но людям нужно от меня,
Чтобы в толпе их беспредельной
Под небом пасмурного дня
Любил я каждого отдельно, -
И кто бы ни был предо мной -
Ничтожный шут или калека,
Чтоб я нашел в нем человека...
Не мне бессильною душой,
Не мне принять с венцом терновым
Такое бремя тяжких уз:
Пред этим подвигом суровым
Я не герой - я жалкий трус...

1884