Эдгар Аллан По. Разговор между Эйросом и Хармионой

перевод К.Бальмонта

Я принесу тебе огонь.
Эврипид. "Андромаха"

      Эйрос. Почему ты зовешь меня Эйросом?
      Хармиона. Так отныне ты будешь называться всегда. Ты должен, кроме того, забыть и мое земное имя и говорить со мной как с Хармионой.
      Эйрос. Так это действительно не сон!
      Хармиона. Для нас нет больше снов - но об этих тайнах мы будем говорить не сейчас. Как я рада, что ты имеешь вид живого и мыслящего. Завеса тени уже ниспала с твоих глаз. Будь мужественным и не бойся ничего. Назначенные тебе дни оцепенения миновали, и завтра я сама введу тебя в полноту блаженства и чудесности нового твоего существования.
      Эйрос. Это правда - я совсем не чувствую оцепенения. Странное недомогание и страшная темнота оставили меня, я не слышу больше этого безумного, стремительного, ужасного гула, подобного "голосу многих вод". Но чувства мои зачарованы, Хармиона, остротою восприятия нового.
      Хармиона. Через несколько дней все это пройдет; - но я вполне понимаю тебя и сочувствую тебе. Вот уже десять земных лет прошло с тех пор, как я испытала то, что испытываешь ты - но воспоминание об этом все еще не покидает меня. Впрочем, ты уже перенес теперь все то страдание, которое тебе суждено было испытать в Эдеме.
      Эйрос. В Эдеме?
      Хармиона. В Эдеме.
      Эйрос. О, Боже! пощади меня, Хармиона! - я обременен величием всего окружающего - неизвестного, сделавшегося известным - умозрительного Будущего, погрузившегося в торжественное и достоверное Настоящее.
      Хармиона. Не прикасайся теперь к таким мыслям. Мы будем говорить об этом завтра. Твой ум колеблется, и его волнение утихнет, если ты предашься простым воспоминаниям. Не гляди ни кругом, ни вперед - но лишь назад. Я горю нетерпением, так мне хочется услышать о подробностях того поразительного события, которое перебросило тебя к нам. Расскажи мне о нем. Поговорим о знакомых вещах, старым знакомым языком мира, погибшего так страшно.
      Эйрос. О, страшно, страшно! - это действительно не сон.
      Хармиона. Снов больше нет. Очень меня оплакивали, милый Эйрос?
      Эйрос. Оплакивали, Хармиона? - о, горько. До этого последнего часа над твоими родными тяготели, как тучи, неотступная печаль и благоговейная скорбь.
      Хармиона. А, этот последний час - говори мне о нем. Вспомни, что, кроме самого факта гибели, я не знаю ничего. Когда, уйдя из среды человечества, я перешла сквозь Могилу в Ночь - в это время, если память мне не изменяет, злополучие, постигшее вас, не было предвидено никем. Но, правда, я была мало знакома с умозрениями тех дней.
      Эйрос. Это отдельное несчастие, действительно, как ты говоришь, было совсем непредвиденным; но подобные злополучия долгое время уже были предметом обсуждения среди астрономов. Вряд ли мне нужно говорить тебе, друг мой, что даже в то время, когда ты нас покинула, люди согласились понимать те места в священнейших писаниях, которые говорят о конечном разрушении всего огнем, как имеющие отношение лишь к земному шару. Но касательно того, чтó явится непосредственной причиной гибели, умозрение было без указаний, начиная с той эпохи, когда астрономическое знание лишило кометы их пламенных ужасов. Весьма малая плотность этих тел была прочно установлена. Наблюдения показали, что они проходили среди спутников Юпитера, не причиняя какого-либо ощутимого изменения ни в массе, ни в орбитах этих второстепенных планет. Долгое время мы смотрели на этих странников как на туманные создания непостижимой разреженности и считали их совершенно неспособными нанести какой-либо ущерб нашей прочной планете даже в случае соприкосновения. Но соприкосновения мы нимало не опасались, ибо элементы всех комет были в точности известны. Что среди них мы должны были искать посредника, грозившего разрушением через огонь, в течение нескольких лет считалось мыслью недопустимой. Но вера в чудесное и безумно-фантастическое в последние дни странно возросла среди человечества; и хотя лишь между немногих невежественных людей укоренилось истинное предчувствие, однако когда новая комета была возвещена астрономами, эта весть всеми была принята с каким-то особенным волнением и недоверием.
      Элементы этого странного небесного тела были немедленно вычислены, и всеми наблюдавшими тотчас было признано, что его прохождение чрез перигелий [1] должно будет привести его в тесное соседство с землей. Было два-три астронома, из числа второстепенных, решительно утверждавших, что соприкосновение неизбежно. Я не могу достойно изобразить тебе впечатление, оказанное этим сообщением на толпу. В течение немногих кратких дней никто не хотел поверить в предположение, которого никак не мог принять разум, так долго занятый лишь повседневным. Но истина факта, имеющего жизненный интерес, вскоре находит себе доступ и в разум людей самых тупоумных. Наконец, все увидели, что астрономическое знание не обманывало, и комету стали ожидать. Ее приближение сначала не было, по-видимому, быстрым, и вид ее, как казалось, не представлял ничего особенного. Она была темно-красная, и хвост ее был едва заметен. В течение семи или восьми дней мы не замечали существенного увеличения в ее видимом диаметре и могли наблюдать лишь частичное изменение в цвете. Между тем обычные занятия людей подверглись небрежению, и все интересы сосредоточились на разраставшихся обсуждениях природы кометы, возникших между философами. Даже люди наиболее невежественные пробудили свои дремотные умы, чтобы предаться этим размышлениям. Ученые теперь отдавали свой ум, свою душу - не на то, чтобы успокоить страх, или чтобы поддержать излюбленную теорию. Нет. Они отыскивали - они жадно искали истины. Они с мучением рвались к усовершенствованному знанию. Правда возникла во всей чистоте своей силы и необыкновенного величия, и мудрые поклонились ей.
      Чтобы от ожидавшегося столкновения получился существенный ущерб для нашей планеты или для ее обитателей, это мнение с каждым часом теряло почву среди мудрых; и мудрые получили теперь полную свободу в управлении рассудком и фантазией толпы. Было доказано, что плотность кометного ядра была гораздо менее плотности самого разреженного из наших газов; и безвредное прохождение такого гостя среди спутников Юпитера было важным пунктом, на котором настаивали и который в значительной степени успокоил опасения. Теологи, с ревностностью, порожденной страхом, указывали на библейские пророчества и излагали их перед народом с прямотой и простотой, каким не было раньше примера. Что конечное разрушение Земли должно последовать через воздействие огня, эта истина была указываема с необыкновенным жаром, везде усилившим эту убежденность. И так как кометы по природе своей были не огненными (как знали теперь все), эта истина в значительной степени избавляла всех от предчувствия предсказанного великого бедствия. Следует заметить, что распространенные предрассудки и заурядные заблуждения касательно чумы и войн - заблуждения, обыкновенно овладевавшие умами при каждом новом появлении кометы - были теперь совершенно неведомы, точно разум каким-то внезапным судорожным движением сразу сбросил суеверие с его престола. Самые слабые умы почерпнули энергию в пробудившемся чрезмерном интересе.
      Какие меньшие невзгоды могут последовать за столкновением, об этом говорили тщательно и подробно. Ученые рассуждали о незначительных геологических переворотах, о вероятных изменениях климата и, в результате, растительности; о возможных магнетических и электрических влияниях. Многие утверждали, что никакого видимого или ощутимого воздействия не получится никоим образом. В то время как подобные рассуждения шли своим порядком, предмет рассуждения постепенно приближался, делаясь шире в видимом диаметре и усиливаясь в яркости блеска. По мере того как он приближался, смятение человечества росло. Все людские занятия прекратились.
      Был замечательный момент в течении общего чувства, когда комета в длине своей достигла размеров, превосходящих размеры каждого из подобных явлений, сохранившихся в памяти. Отбросив теперь всякую шаткую надежду на то, что астрономы ошибались, все чувствовали достоверность беды. Ужас перестал быть химерой. Сердца самых смелых из нашей расы бились яростно в их груди. Немногих дней было, однако, достаточно, чтобы превратить эти ощущения в чувства еще более нестерпимые. Мы не могли больше связывать эту странную сферу ни с какими обычными мыслями. Ее исторические атрибуты исчезли. Она подавляла нас отвратительною новизною ощущений. Это было для нас не астрономическое явление на небесах, а как бы инкубус на сердцах наших, как бы тень на нашем разуме. С невообразимою быстротой она приняла вид гигантской мантии из разреженного пламени, простираясь от горизонта до горизонта.
      Но прошел день, и люди вздохнули свободнее. Было ясно, что мы уже находимся в полосе влияния кометы, но мы еще жили. Мы даже чувствовали необыкновенную гибкость тела и живость ума. Чрезмерная разреженность предмета нашего ужаса была очевидна; ибо все, что было на небе, ясно было видно через него. Между тем земная растительность видимо изменилась; и благодаря этому предсказанному обстоятельству мы уверовали в предвидение мудрых. Безумная роскошь листвы, до тех пор совершенно неизвестная, вспыхнула на всех произрастаниях.
      Наступил новый день - а бич зла еще не достиг нас. Теперь было очевидно, что сперва нас должно было коснуться ядро. Безумная перемена совершилась с людьми; и первое ощущение боли было безумным сигналом для всеобщих воплей и ужаса. Это первое чувство боли выразилось в сильном стеснении груди и легких, и в невыносимой сухости кожи. Нельзя было отрицать, что атмосфера наша коренным образом изменилась, ее строение и возможные грозившие изменения были теперь предметом всеобщих толков. Результаты исследования отозвались электрическим толчком напряженнейшего страха, дрогнувшего во всемирном сердце человека.
      Давно было известно, что окружающий нас воздух состоял из газов кислорода и азота в отношении двадцати одной сотой кислорода и семидесяти девяти сотых азота на каждую единицу атмосферы. Кислород, являвшийся основой горения и проводником тепла, был безусловно необходим для поддержания животной жизни и был самым могучим и энергичным проводником в природе. Напротив, азот был неспособен поддерживать ни животную жизнь, ни пламя. Было удостоверено, что неестественный избыток кислорода должен был сказаться именно в таком повышении телесной живости, какую мы испытали за последнее мгновение. Логическое развитие этой мысли, ее продление и было тем, что породило ужас. Чтó должно было явиться результатом полного удаления азота? Воспламенение неудержимое, всепожирающее, всевластное, немедленное; - полное осуществление во всех точных и страшных подробностях - тех пламенных и внушающих ужас пророчеств, которыми грозило Священное Писание.
      Нужно ли мне изображать, Хармиона, безумие человечества, лишившееся теперь всяких уз? Та разреженность кометы, которая сперва внушала нам надежду, была теперь источником самого горького отчаяния. В ее неосязаемой газообразности мы ясно увидели свершение Рока. Между тем прошел еще день - унося с собой последний отблеск надежды. Мы задыхались в быстро изменявшемся воздухе. Красная кровь бурно билась в своих узких каналах. Бешеный бред овладел всеми людьми; и, судорожно протянув руки к грозившим небесам, все дрожали и оглашали воздух криками. Но ядро разрушителя надвинулось теперь на нас; - даже здесь, в Эдеме, я трепещу, говоря это. Позволь мне быть кратким - кратким, как застигнувшая нас гибель. На один миг везде был дикий, зловещий свет, всего коснувшийся и во все проникший. Потом - преклонимся, о, Хармиона, пред чрезмерным величием Бога! - потом возник пронесшийся повсюду, исполненный вскрика гул, как бы голос из самых уст ЕГО, и вся нависшая масса эфира, в котором мы существовали, сразу вспыхнула особым напряженным пламенем, для чьего чрезмерного блеска и всевоспламеняющего зноя даже у ангелов нет имени в вышних Небесах чистого знания. Так окончилось все.

1839

_______________

      [1] - Точка ближайшего расстояния планет от Солнца. - К.Б..