Антуан де Сент-Экзюпери. VIII - "Очень скоро я лучше узнал этот цветок..."

перевод Н.Галь;
иллюстрации взяты с сайта Вавилон

      Очень скоро я лучше узнал этот цветок. На планете Маленького принца всегда росли простые, скромные цветы - у них было мало лепестков, они занимали совсем мало места и никого не беспокоили. Они раскрывались поутру в траве и под вечер увядали. А этот пророс однажды из зерна, занесенного неведомо откуда, и Маленький принц не сводил глаз с крохотного ростка, не похожего на все остальные ростки и былинки. Вдруг это какая-нибудь новая разновидность баобаба? Но кустик быстро перестал тянуться ввысь, и на нем появился бутон. Маленький принц никогда еще не видал таких огромных бутонов и предчувствовал, что увидит чудо. А неведомая гостья, скрытая в стенах своей зеленой комнатки, все готовилась, все прихорашивалась. Она заботливо подбирала краски. Она наряжалась неторопливо, один за другим примеряя лепестки. Она не желала явиться на свет встрепанной, точно какой-нибудь мак. Она хотела показаться во всем блеске своей красоты. Да, это была ужасная кокетка! Таинственные приготовления длились день за днем. И вот однажды утром, едва взошло солнце, лепестки раскрылись.
      И красавица, которая столько трудов положила, готовясь к этой минуте, сказала, позевывая:
      - Ах, я насилу проснулась... Прошу извинить... Я еще совсем растрепанная...
      Маленький принц не мог сдержать восторга:
      - Как вы прекрасны!
      - Да, правда? - был тихий ответ. - И заметьте, я родилась вместе с солнцем.
      Маленький принц, конечно, догадался, что удивительная гостья не страдает избытком скромности, зато она была так прекрасна, что дух захватывало!
      А она вскоре заметила:
      - Кажется, пора завтракать. Будьте так добры, позаботьтесь обо мне...
      Маленький принц очень смутился, разыскал лейку и полил цветок ключевой водой.
      Скоро оказалось, что красавица горда и обидчива, и Маленький принц совсем с ней измучился. У нее было четыре шипа, и однажды она сказала ему:
      - Пусть приходят тигры, не боюсь я их когтей!
      - На моей планете тигры не водятся, - возразил Маленький принц. - И потом, тигры не едят траву.
      - Я не трава, - тихо заметил цветок.
      - Простите меня...
      - Нет, тигры мне не страшны, но я ужасно боюсь сквозняков. У вас нет ширмы?
      "Растение, а боится сквозняков... очень странно... - подумал Маленький принц. - Какой трудный характер у этого цветка".
      - Когда настанет вечер, накройте меня колпаком. У вас тут слишком холодно. Очень неуютная планета. Там, откуда я прибыла...
      Она не договорила. Ведь ее занесло сюда, когда она была еще зернышком. Она ничего не могла знать о других мирах. Глупо лгать, когда тебя так легко уличить! Красавица смутилась, потом кашлянула раз-другой, чтобы Маленький принц почувствовал, как он перед нею виноват:
      - Где же ширма?
      - Я хотел пойти за ней, но не мог же я вас не дослушать!
      Тогда она закашляла сильнее: пускай его все-таки помучит совесть!
      Хотя Маленький принц и полюбил прекрасный цветок, и рад был ему служить, но вскоре в душе его пробудились сомнения. Пустые слова он принимал близко к сердцу и стал чувствовать себя очень несчастным.
      - Напрасно я ее слушал, - доверчиво сказал он мне однажды. - Никогда не надо слушать, что говорят цветы. Надо просто смотреть на них и дышать их ароматом. Мой цветок напоил благоуханием всю мою планету, а я не умел ему радоваться. Эти разговоры о когтях и тиграх... Они должны бы меня растрогать, а я разозлился...
      И еще он признался:
      - Ничего я тогда не понимал! Надо было судить не по словам, а по делам. Она дарила мне свой аромат, озаряла мою жизнь. Я не должен был бежать. За этими жалкими хитростями и уловками надо было угадать нежность. Цветы так непоследовательны! Но я был слишком молод, я еще не умел любить.