Антуан де Сент-Экзюпери. XI - "На второй планете жил честолюбец..."

перевод Н.Галь;
иллюстрации взяты с сайта Вавилон

      На второй планете жил честолюбец.
      - О, вот и почитатель явился! - воскликнул он, еще издали завидев Маленького принца.
      Ведь тщеславные люди воображают, что все ими восхищаются.
      - Добрый день, - сказал Маленький принц. - Какая у вас забавная шляпа.
      - Это чтобы раскланиваться, - объяснил честолюбец. - Чтобы раскланиваться, когда меня приветствуют. К несчастью, сюда никто не заглядывает.
      - Вот как? - промолвил Маленький принц: он ничего не понял.
      - Похлопай-ка в ладоши, - сказал ему честолюбец.
      Маленький принц захлопал в ладоши. Честолюбец приподнял шляпу и скромно раскланялся.
      "Здесь веселее, чем у старого короля", - подумал Маленький принц. И опять стал хлопать в ладоши. А честолюбец опять стал раскланиваться, снимая шляпу.
      Так минут пять подряд повторялось одно и то же, и Маленькому принцу это наскучило.
      - А что надо сделать, чтобы шляпа упала? - спросил он.
      Но честолюбец не слышал. Тщеславные люди глухи ко всему, кроме похвал.
      - Ты и правда мой восторженный почитатель? - спросил он Маленького принца.
      - А как это - почитать?
      - Почитать - значит признавать, что на этой планете я всех красивее, всех наряднее, всех богаче и всех умней.
      - Да ведь на твоей планете больше и нет никого!
      - Ну, доставь мне удовольствие, все равно восхищайся мною!
      - Я восхищаюсь, - сказал Маленький принц, слегка пожав плечами, - но какая тебе от этого радость?
      И он сбежал от честолюбца.
      "Право же, взрослые - очень странные люди", - только и подумал он, пускаясь в путь.