Антуан де Сент-Экзюпери. XIII - "Четвертая планета принадлежала деловому человеку..."

перевод Н.Галь;
иллюстрации взяты с сайта Вавилон

      Четвертая планета принадлежала деловому человеку. Он был так занят, что при появлении Маленького принца даже головы не поднял.
      - Добрый день, - сказал ему Маленький принц. - Ваша сигарета погасла.
      - Три да два - пять. Пять да семь - двенадцать. Двенадцать да три - пятнадцать. Добрый день. Пятнадцать да семь - двадцать два. Двадцать два да шесть - двадцать восемь. Некогда спичкой чиркнуть. Двадцать шесть да пять - тридцать один. Уф! Итого, стало быть, пятьсот один миллион шестьсот двадцать две тысячи семьсот тридцать один.
      - Пятьсот миллионов чего?
      - А? Ты еще здесь? Пятьсот миллионов... уж не знаю чего... У меня столько работы! Я человек серьезный, мне не до болтовни! Два да пять - семь...
      - Пятьсот миллионов чего? - повторил Маленький принц: спросив о чем-нибудь, он не отступался, пока не получал ответа.

      Деловой человек поднял голову.
      - Уже пятьдесят четыре года я живу на этой планете, и за все время мне мешали только три раза. В первый раз, двадцать два года тому назад, ко мне откуда-то залетел майский жук. Он поднял ужасный шум, и я тогда сделал четыре ошибки в сложении. Во второй раз, одиннадцать лет тому назад, у меня был приступ ревматизма. От сидячего образа жизни. Мне разгуливать некогда. Я человек серьезный. Третий раз... вот он! Итак, стало быть, пятьсот миллионов...
      - Миллионов чего?
      Деловой человек понял, что надо ответить, а то не будет ему покоя.
      - Пятьсот миллионов этих маленьких штучек, которые иногда видны в воздухе.
      - Это что же, мухи?
      - Да нет же, такие маленькие, блестящие.
      - Пчелы?
      - Да нет же. Такие маленькие, золотые, всякий лентяй как посмотрит на них, так и размечтается. А я человек серьезный. Мне мечтать некогда.
      - А, звезды?
      - Вот-вот. Звезды.
      - Пятьсот миллионов звезд? Что же ты с ними со всеми делаешь?
      - Пятьсот один миллион шестьсот двадцать две тысячи семьсот тридцать одна. Я человек серьезный, я люблю точность.
      - Что же ты делаешь со всеми этими звездами?
      - Что делаю?
      - Да.
      - Ничего не делаю. Я ими владею.
      - Владеешь звездами?
      - Да.
      - Но я уже видел короля, который...
      - Короли ничем не владеют. Они только царствуют. Это совсем не одно и то же.
      - А для чего тебе владеть звездами?
      - Чтобы быть богатым.
      - А для чего быть богатым?
      - Чтобы покупать еще новые звезды, если их кто-нибудь откроет.
      "Он рассуждает, почти как тот пьяница", - подумал Маленький принц. И стал спрашивать дальше:
      - А как можно владеть звездами?
      - Звезды чьи? - ворчливо спросил делец.
      - Не знаю. Ничьи.
      - Значит, мои, потому что я первый до этого додумался.
      - И этого довольно?
      - Ну конечно. Если ты найдешь алмаз, у которого нет хозяина, - значит, он твой. Если ты найдешь остров, у которого нет хозяина, он твой. Если тебе первому придет в голову какая-нибудь идея, ты берешь на нее патент: она твоя. Я владею звездами, потому что до меня никто не догадался ими завладеть.
      - Вот это верно, - сказал Маленький принц. - А что же ты с ними делаешь?
      - Распоряжаюсь ими, - ответил делец. - Считаю их и пересчитываю. Это очень трудно. Но я человек серьезный.
      Однако Маленькому принцу этого было мало.
      - Если у меня есть шелковый платок, я могу повязать его вокруг шеи и унести с собой, - сказал он. - Если у меня есть цветок, я могу его сорвать и унести с собой. А ты ведь не можешь забрать звезды!
      - Нет, но я могу положить их в банк.
      - Как это?
      - А так: пишу на бумажке, сколько у меня звезд. Потом кладу эту бумажку в ящик и запираю его на ключ.
      - И все?
      - Этого довольно.
      "Забавно! - подумал Маленький принц. - И даже поэтично. Но не так уж это серьезно".
      Что серьезно, а что несерьезно - это Маленький принц понимал по-своему, совсем не так, как взрослые.
      - У меня есть цветок, - сказал он, - и я каждое утро его поливаю. У меня есть три вулкана, я каждую неделю их прочищаю. Все три прочищаю, и потухший тоже. Мало ли что может случиться. И моим вулканам, и моему цветку полезно, что я ими владею. А звездам от тебя нет никакой пользы...
      Деловой человек открыл было рот, но так и не нашелся что ответить, и Маленький принц отправился дальше.
      "Нет, взрослые и правда поразительный народ", - простодушно говорил он себе, продолжая путь.