Антуан де Сент-Экзюпери. XIV - "Пятая планета была очень занятная..."

перевод Н.Галь;
иллюстрации взяты с сайта Вавилон

      Пятая планета была очень занятная. Она оказалась меньше всех. На ней только и помещалось что фонарь да фонарщик. Маленький принц никак не мог понять, для чего на крохотной, затерявшейся в небе планетке, где нет ни домов, ни жителей, нужны фонарь и фонарщик. Но он подумал:
      "Может быть, этот человек и нелеп. Но он не так нелеп, как король, честолюбец, делец и пьяница. В его работе все-таки есть смысл. Когда он зажигает свой фонарь - как будто рождается еще одна звезда или цветок. А когда он гасит фонарь - как будто звезда или цветок засыпают. Прекрасное занятие. Это по-настоящему полезно, потому что красиво".
      И, поравнявшись с этой планеткой, он почтительно поклонился фонарщику.
      - Добрый день, - сказал он. - Почему ты сейчас погасил фонарь?
      - Такой уговор, - ответил фонарщик. - Добрый день.
      - А что это за уговор?
      - Гасить фонарь. Добрый вечер.
      И он снова засветил фонарь.
      - Зачем же ты опять его зажег?
      - Такой уговор, - повторил фонарщик.
      - Не понимаю, - признался Маленький принц.
      - И понимать нечего, - сказал фонарщик. - Уговор есть уговор. Добрый день.
      И погасил фонарь.
      Потом красным клетчатым платком утер пот со лба и сказал:
      - Тяжкое у меня ремесло. Когда-то это имело смысл. Я гасил фонарь по утрам, а вечером опять зажигал. У меня оставался день, чтобы отдохнуть, и ночь, чтобы выспаться...
      - А потом уговор переменился?
      - Уговор не менялся, - сказал фонарщик. - В том-то и беда! Моя планета год от года вращается все быстрее, а уговор остается прежний.
      - И как же теперь? - спросил Маленький принц.
      - Да вот так. Планета делает полный оборот за одну минуту, и у меня нет ни секунды передышки. Каждую минуту я гашу фонарь и опять его зажигаю.
      - Вот забавно! Значит, у тебя день длится всего одну минуту!
      - Ничего тут нет забавного, - возразил фонарщик. - Мы с тобой разговариваем уже целый месяц.
      - Целый месяц?!
      - Ну да. Тридцать минут. Тридцать дней. Добрый вечер!
      И он опять засветил фонарь.
      Маленький принц смотрел на фонарщика, и ему все больше нравился этот человек, который был так верен своему слову. Маленький принц вспомнил, как он когда-то переставлял стул с места на место, чтобы лишний раз поглядеть на закат. И ему захотелось помочь другу.
      - Послушай, - сказал он фонарщику. - Я знаю средство: ты можешь отдыхать, когда только захочешь...
      - Мне все время хочется отдыхать, - сказал фонарщик.
      Ведь можно быть верным слову и все-таки ленивым.
      - Твоя планетка такая крохотная, - продолжал Маленький принц, - ты можешь обойти ее в три шага. И просто нужно идти с такой скоростью, чтобы все время оставаться на солнце. Когда тебе захочется отдохнуть, ты просто все иди, иди... И день будет тянуться столько времени, сколько ты пожелаешь.
      - Ну, от этого мне мало толку, - сказал фонарщик. - Больше всего на свете я люблю спать.
      - Тогда плохо твое дело, - посочувствовал Маленький принц.
      - Плохо мое дело, - подтвердил фонарщик. - Добрый день.
      И погасил фонарь.
      "Вот человек, - сказал себе Маленький принц, продолжая путь, - вот человек, которого все стали бы презирать - и король, и честолюбец, и пьяница, и делец. А между тем из них всех он один, по-моему, не смешон. Может быть, потому, что он думает не только о себе".
      Маленький принц вздохнул.
      "Вот бы с кем подружиться, - подумал он еще. - Но его планетка уж очень крохотная. Там нет места для двоих..."
      Он не смел себе признаться в том, что больше всего жалеет об этой чудесной планетке еще по одной причине: за двадцать четыре часа на ней можно любоваться закатом тысячу четыреста сорок раз!