Антуан де Сент-Экзюпери. XV - "Шестая планетка была в десять раз больше предыдущей..."

перевод Н.Галь;
иллюстрации взяты с сайта Вавилон

      Шестая планета была в десять раз больше предыдущей. На ней жил старик, который писал толстенные книги.
      - Смотрите-ка! Вот прибыл путешественник! - воскликнул он, заметив Маленького принца.
      Маленький принц сел на стол, чтобы отдышаться. Он уже столько странствовал!
      - Откуда ты? - спросил старик.
      - Что это за огромная книга? - спросил Маленький принц. - Что вы здесь делаете?
      - Я географ, - ответил старик.
      - А что такое географ?
      - Это ученый, который знает, где находятся моря, реки, города, горы и пустыни.
      - Как интересно! - сказал Маленький принц. - Вот это настоящее дело!
      И он окинул взглядом планету географа. Никогда еще он не видал такой величественной планеты.
      - Ваша планета очень красивая, - сказал он. - А океаны у вас есть?
      - Этого я не знаю, - сказал географ.
      - О-о... - разочарованно протянул Маленький принц. - А горы есть?
      - Не знаю, - повторил географ.
      - А города, реки, пустыни?
      - И этого я тоже не знаю.
      - Но ведь вы географ!
      - Вот именно, - сказал старик. - Я географ, а не путешественник. Мне ужасно не хватает путешественников. Ведь не географы ведут счет городам, рекам, горам, морям, океанам и пустыням. Географ - слишком важное лицо, ему некогда разгуливать. Он не выходит из своего кабинета. Но он принимает у себя путешественников и записывает их рассказы. И если кто-нибудь из них расскажет что-нибудь интересное, географ наводит справки и проверяет, порядочный ли человек этот путешественник.
      - А зачем?
      - Да ведь если путешественник станет врать, в учебниках географии все перепутается. И если он выпивает лишнее - тоже беда.
      - А почему?
      - Потому что у пьяниц двоится в глазах. И там, где на самом деле одна гора, географ отметит две.
      - Я знал одного человека... Из него вышел бы плохой путешественник, - сказал Маленький принц.
      - Очень возможно. Так вот, если окажется, что путешественник - человек порядочный, тогда проверяют его открытие.
      - Как проверяют? Идут и смотрят?
      - Ну нет. Это слишком сложно. Просто требуют, чтобы путешественник представил доказательства. Например, если он открыл большую гору, пускай принесет с нее большие камни.
      Географ вдруг пришел в волнение:
      - Но ты ведь и сам путешественник! Ты явился издалека! Расскажи мне о своей планете!
      И он раскрыл толстенную книгу и очинил карандаш. Рассказы путешественников сначала записывают карандашом. И только после того как путешественник представит доказательства, можно записать его рассказ чернилами.
      - Слушаю тебя, - сказал географ.
      - Ну, у меня там не так уж интересно, - промолвил Маленький принц. - У меня все очень маленькое. Есть три вулкана. Два действуют, а один давно потух. Но мало ли что может случиться...
      - Да, все может случиться, - подтвердил географ.
      - Потом, у меня есть цветок.
      - Цветы мы не отмечаем, - сказал географ.
      - Почему?! Это ведь самое красивое!
      - Потому, что цветы эфемерны.
      - Как это - эфемерны?
      - Книги по географии - самые драгоценные книги на свете, - объяснил географ. - Они никогда не устаревают. Ведь это очень редкий случай, чтобы гора сдвинулась с места. Или чтобы океан пересох. Мы пишем о вещах вечных и неизменных.
      - Но потухший вулкан может проснуться, - прервал Маленький принц. - А что такое "эфемерный"?
      - Потух вулкан или действует - это для нас, географов, не имеет значения, - сказал географ. - Важно одно: гора. Она не меняется.
      - А что такое "эфемерный"? - спросил Маленький принц, ведь раз задав вопрос, он не отступался, пока не получал ответа.
      - Это значит: тот, что должен скоро исчезнуть.
      - И мой цветок должен скоро исчезнуть?
      - Разумеется.
      "Моя краса и радость недолговечна, - сказал себе Маленький принц, - и ей нечем защищаться от мира, у нее только и есть что четыре шипа. А я бросил ее, и она осталась на моей планете совсем одна!"
      Это впервые он пожалел о покинутом цветке. Но мужество тотчас вернулось к нему.
      - Куда вы посоветуете мне отправиться? - спросил он географа.
      - Посети планету Земля, - отвечал географ. - У нее неплохая репутация...
      И Маленький принц пустился в путь, но мысли его были о покинутом цветке.