Антуан де Сент-Экзюпери. XXI - "Вот тут-то и появился Лис..."

перевод Н.Галь;
иллюстрации взяты с сайта Вавилон

      Вот тут-то и появился Лис.
      - Здравствуй, - сказал он.
      - Здравствуй, - вежливо ответил Маленький принц и оглянулся, но никого не увидел.
      - Я здесь, - послышался голос. - Под яблоней...

      - Кто ты? - спросил Маленький принц. - Какой ты красивый!
      - Я - Лис, - сказал Лис.
      - Поиграй со мной, - попросил Маленький принц. - Мне так грустно...
      - Не могу я с тобой играть, - сказал Лис. - Я не приручен.
      - Ах, извини, - сказал Маленький принц.
      Но, подумав, спросил:
      - А как это - приручить?
      - Ты не здешний, - заметил Лис. - Что ты здесь ищешь?
      - Людей ищу, - сказал Маленький принц. - А как это - приручить?
      - У людей есть ружья, и они ходят на охоту. Это очень неудобно! И еще они разводят кур. Только этим они и хороши. Ты ищешь кур?
      - Нет, - сказал Маленький принц. - Я ищу друзей. А как это - приручить?
      - Это давно забытое понятие, - объяснил Лис. - Оно означает: создать узы.
      - Узы?
      - Вот именно, - сказал Лис. - Ты для меня пока всего лишь маленький мальчик, точно такой же, как сто тысяч других мальчиков. И ты мне не нужен. И я тебе тоже не нужен. Я для тебя только лисица, точно такая же, как сто тысяч других лисиц. Но если ты меня приручишь, мы станем нужны друг другу. Ты будешь для меня единственный в целом свете. И я буду для тебя один в целом свете...
      - Я начинаю понимать, - сказал Маленький принц. - Есть одна роза... наверно, она меня приручила...
      - Очень возможно, - согласился Лис. - На Земле чего только не бывает.
      - Это было не на Земле, - сказал Маленький принц.
      Лис очень удивился:
      - На другой планете?
      - Да.
      - А на той планете есть охотники?
      - Нет.
      - Как интересно! А куры там есть?
      - Нет.
      - Нет в мире совершенства! - вздохнул Лис.
      Но потом он опять заговорил о том же:
      - Скучная у меня жизнь. Я охочусь за курами, а люди охотятся за мною. Все куры одинаковы, и люди все одинаковы. И живется мне скучновато. Но если ты меня приручишь, моя жизнь словно солнцем озарится. Твои шаги я стану различать среди тысяч других. Заслышав людские шаги, я всегда убегаю и прячусь. Но твоя походка позовет меня, точно музыка, и я выйду из своего убежища. И потом - смотри! Видишь, вон там, в полях, зреет пшеница? Я не ем хлеба. Колосья мне не нужны. Пшеничные поля ни о чем мне не говорят. И это грустно! Но у тебя золотые волосы. И как чудесно будет, когда ты меня приручишь! Золотая пшеница станет напоминать мне тебя. И я полюблю шелест колосьев на ветру...
      Лис замолчал и долго смотрел на Маленького принца. Потом сказал:
      - Пожалуйста... приручи меня!
      - Я бы рад, - ответил Маленький принц, - но у меня так мало времени. Мне еще надо найти друзей и узнать разные вещи.
      - Узнать можно только те вещи, которые приручишь, - сказал Лис. - У людей уже не хватает времени что-либо узнавать. Они покупают вещи готовыми в магазинах. Но ведь нет таких магазинов, где торговали бы друзьями, и потому люди больше не имеют друзей. Если хочешь, чтобы у тебя был друг, приручи меня!
      - А что для этого надо делать? - спросил Маленький принц.
      - Надо запастись терпеньем, - ответил Лис. - Сперва сядь вон там, поодаль, на траву, - вот так. Я буду на тебя искоса поглядывать, а ты молчи. Слова только мешают понимать друг друга. Но с каждым днем садись немножко ближе...
      Назавтра Маленький принц вновь пришел на то же место.
      - Лучше приходи всегда в один и тот же час, - попросил Лис. - Вот, например, если ты будешь приходить в четыре часа, я уже с трех часов почувствую себя счастливым. И чем ближе к назначенному часу, тем счастливей. В четыре часа я уже начну волноваться и тревожиться. Я узнаю цену счастью! А если ты приходишь всякий раз в другое время, я не знаю, к какому часу готовить свое сердце... Нужно соблюдать обряды.
      - А что такое обряды? - спросил Маленький принц.
      - Это тоже нечто давно забытое, - объяснил Лис. - Нечто такое, отчего один какой-то день становится не похож на все другие дни, один час - на все другие часы. Вот, например, у моих охотников есть такой обряд: по четвергам они танцуют с деревенскими девушками. И какой же это чудесный день - четверг! Я отправляюсь на прогулку и дохожу до самого виноградника. А если бы охотники танцевали когда придется, все дни были бы одинаковы, и я никогда не знал бы отдыха.
      Так Маленький принц приручил Лиса. И вот настал час прощанья.
      - Я буду плакать о тебе, - вздохнул Лис.
      - Ты сам виноват, - сказал Маленький принц. - Я ведь не хотел, чтобы тебе было больно; ты сам пожелал, чтобы я тебя приручил...
      - Да, конечно, - сказал Лис.
      - Но ты будешь плакать!
      - Да, конечно.
      - Значит, тебе от этого плохо.
      - Нет, - возразил Лис, - мне хорошо. Вспомни, что я говорил про золотые колосья.
      Он умолк. Потом прибавил:
      - Поди взгляни еще раз на розы. Ты поймешь, что твоя роза - единственная в мире. А когда вернешься, чтобы проститься со мной, я открою тебе один секрет. Это будет мой тебе подарок.
      Маленький принц пошел взглянуть на розы.
      - Вы ничуть не похожи на мою розу, - сказал он им. - Вы еще ничто. Никто вас не приручил, и вы никого не приручили. Таким был прежде мой Лис. Он ничем не отличался от ста тысяч других лисиц. Но я с ним подружился, и теперь он - единственный в целом свете.
      Розы очень смутились.
      - Вы красивые, но пустые, - продолжал Маленький принц. - Ради вас не захочется умереть. Конечно, случайный прохожий, поглядев на мою розу, скажет, что она точно такая же, как вы. Но мне она одна дороже всех вас. Ведь это ее, а не вас я поливал каждый день. Ее, а не вас накрывал стеклянным колпаком. Ее загораживал ширмой, оберегая от ветра. Для нее убивал гусениц, только двух или трех оставил, чтобы вывелись бабочки. Я слушал, как она жаловалась и как хвастала, я прислушивался к ней, даже когда она умолкала. Она - моя.
      И Маленький принц возвратился к Лису.
      - Прощай... - сказал он.
      - Прощай, - сказал Лис. - Вот мой секрет, он очень прост: зорко одно лишь сердце. Самого главного глазами не увидишь.
      - Самого главного глазами не увидишь, - повторил Маленький принц, чтобы лучше запомнить.
      - Твоя роза так дорога тебе потому, что ты отдавал ей все свои дни.
      - Потому что я отдавал ей все свои дни... - повторил Маленький принц, чтобы лучше запомнить.
      - Люди забыли эту истину, - сказал Лис, - но ты не забывай: ты навсегда в ответе за всех, кого приручил. Ты в ответе за твою розу.
      - Я в ответе за мою розу... - повторил Маленький принц, чтобы лучше запомнить.