Антуан де Сент-Экзюпери. XXII - "- Добрый день, - сказал Маленький принц. - Добрый день, - отозвался стрелочник..."

перевод Н.Галь;
иллюстрации взяты с сайта Вавилон

      - Добрый день, - сказал Маленький принц.
      - Добрый день, - отозвался стрелочник.
      - Что ты делаешь? - спросил Маленький принц.
      - Сортирую пассажиров, - отвечал стрелочник. - Отправляю их в поездах по тысяче человек зараз - один поезд направо, другой налево.
      И скорый поезд, сверкая освещенными окнами, с громом промчался мимо, и будка стрелочника вся задрожала.
      - Как они спешат! - удивился Маленький принц. - Что они ищут?
      - Даже сам машинист этого не знает, - сказал стрелочник.
      И в другую сторону, сверкая огнями, с громом пронесся еще один скорый поезд.
      - Они уже возвращаются? - спросил Маленький принц.
      - Нет, это другие, - сказал стрелочник. - Это встречный.
      - Им было нехорошо там, где они были прежде?
      - Там хорошо, где нас нет, - сказал стрелочник.
      И прогремел, сверкая, третий скорый поезд.
      - Они хотят догнать тех, первых? - спросил Маленький принц.
      - Ничего они не хотят, - сказал стрелочник. - Они спят в вагонах или просто сидят и зевают. Одни только дети прижимаются носами к окнам.
      - Одни только дети знают, что ищут, - промолвил Маленький принц. - Они отдают все свои дни тряпочной кукле, и она становится им очень-очень дорога, и, если ее у них отнимут, дети плачут...
      - Их счастье, - сказал стрелочник.