Антуан де Сент-Экзюпери. XXVII - "И вот прошло уже шесть лет..."

перевод Н.Галь;
иллюстрации взяты с сайта Вавилон

      И вот прошло уже шесть лет... Я еще ни разу никому об этом не рассказывал. Когда я вернулся, товарищи рады были вновь увидеть меня живым и невредимым. Грустно мне было, но я говорил им:
      - Это я просто устал...
      И все же понемногу я утешился. То есть... не совсем. Но я знаю, он возвратился на свою планетку, ведь, когда рассвело, я не нашел на песке его тела. Не такое уж оно было тяжелое. А по ночам я люблю слушать звезды. Словно пятьсот миллионов бубенцов...
      Но вот что поразительно. Когда я рисовал намордник для барашка, я забыл про ремешок! Маленький принц не сможет надеть его на барашка. И я спрашиваю себя: что-то делается там, на его планете? Вдруг барашек съел розу?
      Иногда я говорю себе: нет, конечно, нет! Маленький принц на ночь всегда накрывает розу стеклянным колпаком, и он очень следит за барашком...
      Тогда я счастлив. И все звезды тихонько смеются.
      А иногда я говорю себе: бываешь же порой рассеянным... тогда все может случиться! Вдруг он как-нибудь вечером забыл про стеклянный колпак или барашек ночью втихомолку выбрался на волю...
      И тогда бубенцы плачут...
      Все это загадочно и непостижимо. Вам, кто тоже полюбил Маленького принца, как и мне, это совсем-совсем не все равно: весь мир становится для нас иным оттого, что где-то в безвестном уголке Вселенной барашек, которого мы никогда не видели, быть может, съел незнакомую нам розу.
      Взгляните на небо. И спросите себя: жива ли та роза или ее уже нет? Вдруг барашек ее съел?
      И вы увидите - все станет по-другому...
      И никогда ни один взрослый не поймет, как это важно!