Сергей Козлов. Чистые птицы

      Больше всего Ежик любил эти первые по-настоящему весенние дни! Уже ни одного островка снега не осталось в лесу, в небе по ночам громыхал гром, и, хотя молнии не было видно, до самого утра шумел настоящий проливной дождь.
      "Лес умывается! - думал Ежик. - Умываются елки, пеньки и опушки. А птицы летят теперь с юга, и им тоже моет дождь перышки!"
      И по утрам он выходил на крыльцо и ждал чистых, вымытых птиц.
      - Еще не прилетели! - говорила Белка.
      - Кар-р-р! Им тр-р-рудно в пути! - картавила Ворона.
      А Ежик нюхал воздух и говорил:
      - Все равно пахнет чистыми птицами!
      И Дятел тогда принимался на самой верхушке сосны чистить себе перышки.
      "Я тоже должен быть чистым! - думал он. - А то они прилетят и скажут: что же ты такой пыльный, Дятел?"

      Заяц сидел под кустом и мыл себе уши.
      - Возьми еловую шишку! - крикнул Ежик. - Еловой шишкой лучше отмывается!
      - А чем вы посоветуете почистить мне рога? - спросил, выйдя на опушку перед Ежикиным домиком, Лось.
      - Песком, - сказал Ежик. - Нет лучше, чем чистить рога песком.
      И Лось пошел к берегу реки, лег у самой воды и попросил Лиса, который вылавливал на быстрине блох, почистить ему рога.
      - А то неудобно, - пробормотал Лось, - прилетят птицы, а у меня - рога грязные...
      - Сейчас! - сказал Лис.
      Он был хитрый и знал, как надо чиститься. Он сидел по самую шею в ледяной воде и держал в поднятой лапе пучок прошлогодней травы. Блохи замерзли в воде и теперь сползались по лапе к этому пучку. А когда сползлись все, Лис бросил прошлогоднюю траву в воду, и ее унесло течением.
      - Вот и все, - сказал Лис, вылезая на берег. - Где ваши рога?
      Лось склонил рога, и Лис принялся начищать их песком.
      - Чтобы блестели? - спросил он.
      - Нет, - сказал Ежик. - Блестящие рога - некрасиво.
      Они должны быть... туманные?
      - То есть чтобы не блестели? - уточнил Лис.
      - Чтобы не блестели, - сказал Ежик.
      И Лось даже отфыркивался, - так ему было хорошо и приятно. А Дятел уже совсем вычистил перышки и был теперь чистый и молодой. Заяц отмыл уши и мыл хвостик. А Ежик уже давно протер тряпочкой каждую иголку и был такой чистый, что даже самая чистая птица не смогла бы ему сказать, что она чище его!