Сергей Козлов. Как Слон ходил в гости к Ежику

      Однажды из городского зоопарка убежал Слон. Это такая обычная история, что мне было бы даже лень ее рассказывать, если б Слон убежал днем и пошел по улицам, мешая автобусам, троллейбусам, заходя в магазины и удивляя прохожих. Конечно же, тут за ним увязалась бы толпа мальчишек: мальчишки бы свистели, улюлюкали, а один из них даже пошел бы перед Слоном, как будто он и есть самый главный... Но Слон ушел из зоопарка ночью, быстро пересек город, перебежал картофельное поле и скрылся в лесу. Его видел только один ночной сторож возле булочной, да и тому показалось, что Слон ему приснился. Вбежав в лес, Слон отдышался и пошел медленнее. Вот тут-то и начинается самое интересное.
      ...Ежик сидел на пеньке посреди полянки и при свете звезд строгал палочку для грибов. Медвежонок спал. Ослик щипал травку.
      И вдруг появился Слон.
      - Здравствуйте! - протрубил он.
      - Добрый вечер! - сказал Ежик и так задрал голову, что чуть не свалился с пенька.
      Ослик поклонился и прижал уши. Медвежонок во сне перевернулся на другой бок.
      - Здравствуйте! - снова затрубил Слон. - Я только что убежал из зоопарка!
      - Мы очень рады, - сказал Ослик и лягнул копытцем Медвежонка.
      Медвежонок вскочил, увидел Слона и тут же сел на травку...
      - Кто ты? - спросил он спросонок.
      - Слон.
      - А почему меня разбудил?
      - Я тебя не будил. Я убежал из зоопарка.
      - А что мы будем делать?
      - Веселиться!
      - Как? - спросил Ослик.
      - Я хочу Вас покатать, - сказал Слон и встал на колени.
      - Будьте добры, подвиньтесь, пожалуйста, поближе к пеньку! - попросил Ежик. Слон пододвинулся к пеньку, и Ежик первый вскарабкался на него, а за ним - Ослик и Медвежонок. В лапе у Ежика была палочка для грибов, он сидел ближе всех к голове Слона и поэтому стал главным.
      - Слушать меня! - сказал Ежик Слону. - Сейчас поехали прямо!
      И они поехали прямо через лес, напевая веселую песенку:

      Не на осле,
      Не на коне -
      Мы едем прямо на Слоне!

      Ослик был запевалою. Медвежонок отбивал задними лапами такт, а Слон трубил: "Та-ра-ра-ра!"
      Ежик дирижировал, помахивая палочкой, и так они выехали к реке.
      Над рекой стоял белый туман, и Слон весь утонул в тумане и ничего не видел. А Ежик командовал:
      - А теперь - немного левее!.. А теперь - вправо!
      Ослик с Медвежонком пели песню и барабанили по Слону лапами и копытами.
      - Туруру-ру!..- трубил из тумана Слон.
      И скоро проснулся весь лес.
      Вылез из своего логова и завыл Волк, заухал Филин, заквакали лягушки.
      - Кто это нам подпевает? - спросил Слон.
      - Не отвлекайтесь, пожалуйста, - сказал Ежик, - а то мы налетим на дерево!..
      Они уже давно мчались во весь дух, так что только елки и сосны мелькали со всех сторон. Слона совсем не было видно, и казалось,что Ежик, Ослик и Медвежонок сами летят по туману.
      - Жаль, что нас никто не видит! - шепнул Ослик Медвежонку.
      - Да!..- вздохнул Медвежонок.
      И они снова подхватили песню:

      Не на осле,
      Не на коне, - запевал Ослик.
      Мы мчимся прямо на Слоне! - подхватывал Медвежонок

      - Ту-ру-ру! - глухо доносилось откуда-то снизу.
      И так они веселились до самого утра.
      Когда взошло солнце, Слон лег спать возле Ежикиного дома, здесь-то его и нашли служители зоопарка.
      - Эка, умаялся! - сказал один.
      - Небось целую ночь бегал! - заметил второй.
      - Слон, он простор любит, - сказал первый.
      И они надели на ноги Слону цепи и повели его в город.