Сергей Козлов. Снежный цветок


      - Давай никуда не улетать, Ежик. Давай навсегда сидеть на нашем крыльце, а зимой - в доме, а весной - снова на крыльце, и летом - тоже. А у нашего крыльца будут потихоньку отрастать крылья. И однажды мы с тобой вместе проснемся высоко над землей. "Это кто там бежит внизу такой темненький?" - спросишь ты. - "А рядом - еще один?" - Да это мы с тобой, - скажу я. "Это наши тени", - добавишь ты.


      - Ав! ав! ав! - лаяла собака.
      Падал снег - и дом, и бочка посреди двора, и собачья конура, и сама собака были белые и пушистые.
      Пахло снегом и новогодней елкой, внесенной с мороза, и запах этот горчил мандаринной корочкой.
      - Ав!ав! ав! - опять залаяла собака.
      "Она, наверное, унюхала меня", - подумал Ежик и стал отползать от домика лесника.
      Ему было грустно одному идти через лес, и он стал думать, как в полночь он встретится с Осликом и Медвежонком на Большой поляне под голубой елкой.
      "Мы развесим сто рыжих грибов-лисичек, - думал Ежик, - и нам станет светло и весело. Может быть, прибегут зайцы, и тогда мы станем водить хоровод. А если придет Волк, я его уколю иголкой, Медвежонок стукнет лапой, а Ослик копытцем".
      А снег все падал и падал. И лес был такой пушистый, такой лохматый и меховой, что Ежику захотелось вдруг сделать что-то совсем необыкновенное: ну, скажем, взобраться на небо и принести звезду.
      И он стал себе представлять, как он со звездой опускается на Большую поляну и дарит Ослику и Медвежонку звезду.
      "Возьмите, пожалуйста", - говорит он. А Медвежонок отмахивается лапами и говорит: "Ну, что ты? У тебя ведь одна..." И Ослик рядом кивает головой - мол, что ты, у тебя ведь всего одна! - а он все-таки заставляет их послушаться, взять звезду, а сам снова убегает на небо.
      "Я вам пришлю еще!" - кричит он. И когда уже поднимается совсем высоко, слышит еле доносящееся: "Что ты, Ежик, нам хватит одной..."
      А он все-таки достает вторую и вновь опускается на поляну - и всем весело, все смеются и пляшут.
      "И нам! И нам!" - кричат зайцы.
      Он достает и им. А для себя ему не надо. Он и так счастлив, что весело всем... "Вот, - думал Ежик, взбираясь на огромный сугроб, - если б рос где-нибудь цветок "ВСЕМ-ВСЕМ ХОРОШО И ВСЕМ-ВСЕМ ВЕСЕЛО", я бы раскопал снег, достал его и поставил посреди Большой поляны. И зайцам, и Медвежонку, и Ослику - всем-всем, кто бы его увидел, сразу стало хорошо и весело!"
      И тут, будто услышав его, старая пушистая Елка сняла белую шапку и сказала:
      - Я знаю, где растет такой цветок, Ежик. Через двести сосен от меня, за Кривым оврагом, у обледенелого пня, бьет Незамерзающий Ключ. Там, на самом дне, стоит твой цветок!
      - Ты мне не приснилась, Елка? - спросил Ежик.
      - Нет, - сказала Елка и снова надела шапку.
      И Ежик побежал, считая сосны, к Кривому оврагу, перебрался через него, нашел обледенелый пень и увидел Незамерзающий Ключ. Он наклонился над ним и вскрикнул от удивления.
      Совсем близко, покачивая прозрачными лепестками, стоял волшебный цветок. Он был похож на фиалку или подснежник, а может быть, просто на большую снежинку, не тающую в воде.
      Ежик протянул лапу, но не достал. Он хотел вытащить цветок палкой, но побоялся поранить.
      "Я прыгну в воду, - решил Ежик, - глубоко нырну и осторожно возьму его лапами".
      Он прыгнул и, когда открыл под водой глаза, не увидел цветка. "Где же он?" - подумал Ежик. И вынырнул на берег.
      На дне по-прежнему покачивался чудесный цветок.
      - Как же так!.. - заплакал Ежик. И снова прыгнул в воду, но опять ничего не увидел.
      Семь раз нырял Ежик в Незамерзающий Ключ...
      Продрогший до последней иголки, бежал он через лес домой.
      "Как же это? - всхлипывал он. - Как же так?"
      И сам не знал, что на берегу превращается в белую, как цветок, снежинку.
      И вдруг Ежик услышал музыку, увидел Большую поляну с серебряной елкой посредине, Медвежонка, Ослика и зайцев, водящих хоровод.
      "Тара-тара-там-та-та!.." - играла музыка. Кружился снег, на мягких лапах плавно скользили зайцы, и сто рыжих лампочек освещали это торжество.
      - Ой! - воскликнул Ослик. - Какой удивительный снежный цветок!
      Все закружились вокруг Ежика и, улыбаясь, танцуя, стали любоваться им.
      - Ах, как всем-всем хорошо и весело! - сказал Медвежонок.
      - Какой чудесный цветок! Жаль только, что нет Ежика...
      "Я здесь!" - хотел крикнуть Ежик.
      Но он так продрог, что не мог вымолвить ни слова.