Сергей Козлов. Черный омут

      Жил-был Заяц в лесу и всего боялся. Боялся Волка, боялся Лису, боялся Филина. И даже куста осеннего, когда с него осыпались листья, боялся.
      Пришел Заяц к Черному Омуту.
      - Черный Омут, - говорит, - я в тебя брошусь и утону: надоело мне всех бояться!
      - Не делай этого, Заяц! Утонуть всегда успеешь. А ты лучше иди и не бойся!
      - Как это? - удивился Заяц.
      - А так. Чего тебе бояться, если ты уже ко мне приходил, утонуть решился? Иди - и не бойся!
      Пошел Заяц по дороге, встретил Волка.
      - Вот кого я сейчас съем! - обрадовался Волк.
      А Заяц идет себе, посвистывает.
      - Ты почему меня не боишься? Почему не бежишь? - крикнул Волк.
      - А что мне тебя бояться? - говорит Заяц. - Я у Черного Омута был. Чего мне тебя, серого, бояться?
      Удивился Волк, поджал хвост, задумался. Встретил Заяц Лису.
      - А-а-а!.. - разулыбалась Лиса. - Парная зайчатинка топает! Иди-ка сюда, ушастенький, я тебя съем.
      Но Заяц прошел, даже головы не повернул.
      - Я у Черного Омута, - говорит, - был, серого Волка не испугался, уж не тебя ли мне, рыжая, бояться?..
      Свечерело.
      Сидит Заяц на пеньке посреди поляны; пришел к нему пешком важный Филин в меховых сапожках.
      - Сидишь? - спросил Филин.
      - Сижу!- сказал Заяц.
      - Не боишься сидеть?
      - Боялся бы - не сидел.
      - А что такой важный стал? Или охрабрел к ночи-то?
      - Я у Черного Омута был, серого Волка не побоялся, мимо Лисы прошел - не заметил, а про тебя, старая птица, и думать не хочу.
      - Ты уходи из нашего леса, Заяц, - подумав, сказал Филин. - Глядя на тебя, все зайцы такими станут.
      - Не станут, - сказал Заяц, - все-то...
      Пришла осень. Листья сыплются...
      Сидит Заяц под кустом, дрожит, сам думает:
      "Волка серого не боюсь. Лисы красной - ни капельки. Филина мохноногого - и подавно, а вот когда листья шуршат и осыпаются - страшно мне... "
      Пришел к Черном Омуту, спросил:
      - Почему, когда листья сыплются, страшно мне?
      - Это не листья сыплются - это время шуршит, - сказал Черный Омут, - а мы - слушаем. Всем страшно.
      Тут снег выпал. Заяц по снегу бегает, никого не боится.