Сергей Козлов. В родном лесу

      Заяц утром как вышел из дома, так и потерялся в необъятной красоте осеннего леса.
      "Давно уже пора снегу пасть, - думал Заяц. - А лес стоит теплый и живой".
      Встретилась Зайцу Лесная Мышь.
      - Гуляешь? - сказал Заяц.
      - Дышу, - сказала Мышка. - Надышаться не могу.
      - Может, зима про нас забыла? - спросил Заяц. - Ко всем пришла, а в лес не заглянула.
      - Наверно, - сказала Мышка и пошевелила усиками.
      - Я вот как думаю, - сказал Заяц. - Если ее до сих пор нет, значит, уже не заглянет.
      - Что ты! - сказала Мышка. - Так не бывает! Не было еще такого, чтобы зима прошла стороной.
      - А если не придет?
      - Что говорить об этом, Заяц? Бегай, дыши, прыгай, пока лапы прыгают, и ни о чем не думай.
      - Я так не умею, - сказал Заяц. - Я все должен знать наперед.
      - Много будешь знать - скоро состаришься.
      - Зайцы не состариваются, - сказал Заяц. - Зайцы умирают молодыми.
      - Это почему же?
      - Мы бежим, понимаешь? А движение - это жизнь.
      - Хи-хи! - сказала Мышка. - Еще каким стареньким будешь!
      Они вместе шли по тропинке и не могли налюбоваться на свой лес.
      Он был весь сквозящий, мягкий, родной. И оттого, что в нем было так хорошо, на душе у Зайца и Мышки сделалось грустно.
      - Ты не грусти, - сказал Заяц.
      - Я не грущу.
      - Грустишь, я вижу.
      - Да вовсе не грущу, просто печально.
      - Это пройдет, - сказал Заяц. - Насыплет снега, надо будет путать следы. С утра до вечера бегай и запутывай.
      - А зачем?
      - Глупая ты. Съедят.
      - А ты бегай задом наперед, - сказала Мышка. - Вот так! - И побежала по дорожке спиной вперед, мордочкой к Зайцу.
      - Здорово! - крикнул Заяц. И помчался следом.
      - Видишь? - сказала Мышка. - Теперь никто не поймет, кто ты.
      - А я... А я... Я знаешь тебя чему научу? Я тебя научу есть кору, хочешь?
      - Я кору не ем, - сказала Мышка.
      - Тогда... Тогда... Давай я тебя научу бегать!
      - Не надо, - сказала Мышка.
      - Да чем же мне тебе отплатить?
      - А ничем, - сказала Лесная Мышь. - Было бы хорошо, если бы тебе помог мой совет.
      - Спасибо тебе! - сказал Заяц. И побежал от Мышки задом наперед, улыбаясь и шевеля усами.
      "Здорово! - думал Заяц. - Теперь меня никто не поймает. Надо только хорошенько натренироваться, пока не высыпал снег".
      Он бежал задом наперед через любимый свой лес, спускался в овраги, взбирался на холмы...
      "Получается!" - вопил про себя Заяц и чуть не плакал от радости, что теперь уже никто никогда не отыщет его в родном лесу.