Сергей Козлов. Птица

      Все лето Заяц плел веревку, и к осени она у него стала длиной до неба.
      "Приделаю крючок, - думал Заяц, - заброшу на звезду и..."
      Прибежала Белка:
      - Ты что делаешь, Заяц?
      - Веревку сплел, - сказал Заяц.
      - А зачем?
      - Залезу на небо, - сказал Заяц. - Хочешь, тебя возьму с собой?
      - Возьми, - сказала Белка.
      Ночью высыпали звезды. Заяц забросил крючок на самую большую звезду, и веревка тонкой паутинкой протянулась от земли до неба.
      - Лезь, - сказал Заяц.
      - А ты?
      - Я за тобой.
      И Белка побежала на небо. Заяц полез следом, но он не умел лазать по веревке, и поэтому сильно отстал.
      - Ты где? Лезь скорее! - кричала Белка из темноты.
      А Заяц лез и лез и уже стал уставать.
      - Где же ты? - торопила Белка. Она давно забралась на звезду и ждала Зайца. А Заяц раскачивался посередке, между небом и землей, и у него не было больше сил ни лезть вверх, ни спуститься на землю.
      - Ну что ты там? - спросила из темноты Белка.
      - Сил нет. Не могу, - сказал Заяц.
      - Ты - как по веточке, как по веточке, - сказала Белка.
      Заяц раскачивался во тьме, уши его трепал ночной ветерок, он видел далеко внизу родной лес, а вверху - большую звезду и понимал, что сейчас разажмет лапы и упадет.
      "Все лето плел веревку, - горестно думал Заяц, - и вот..."
      - Эй! - вдруг услышал он знакомый голос с земли. - Кто там висит?
      И другой знакомый голос ответил:
      - Далеко. Не видно.
      - Как ты думаешь, Ежик, кто там может быть?
      - Птица, - сказал Ежик.
      - Какая же птица висит посреди неба?
      "Редкая", - хотел сказать Заяц. Но промолчал.
      - Это Заяц! - крикнула со звезды Белка. - Полез на небо и вот застрял.
      - Медвежонок, его надо спасать!
      - Спасите меня, - тихо сказал Заяц.
      - С каких это пор Зайцы стали лазать по небу? - проворчал Медвежонок и дернул за веревку.
      - Ой, - тихо сказал Заяц.
      - Как будем спасать? - спросил Ежик.
      - Сейчас, - сказал Медвежонок. И убежал.
      - Заяц! - крикнул Ежик. - Это ты?
      - Я, - тихо сказал Заяц.
      - Не слышу!
      - Я, - погромче сказал Заяц, потому что, если бы он крикнул совсем громко, он бы упал.
      - Это он, он! - крикнула со звезды Белка.
      - Держись, Заяц! - крикнул Ежик. - Медвежонок что-то придумал!
      И тут вернулся Медвежонок с простыней.
      - Держи, - сказал он. И дал два конца Ежику. - Заяц! - закричал в темноту Медвежонок. - Прямо под тобой мы растянули простыню, слышишь? Прыгай!
      - Я боюсь, - сказал Заяц.
      - Он боится! - крикнула Белка. Ей со звезды было слышнее.
      - Прыгай, кому говорят! - еще громче крикнул Медвежонок, и, откинувшись назад, они с Ежиком, как могли, растянули простыню. - Ну!
      - Прыгай! - крикнула Белка. Заяц разжал лапы и полетел, полетел, полетел, только черный ночной ветер засвистал между ушами.
      "Где ж простыня? Где же земля?" - думал Заяц и не знал, что он, как большая птица с широкими крыльями, летит над землей и уже не может упасть.