Сергей Козлов. Ворон

      Посыпал мелкий снежок, потом прекратился, лишь ветер слабо раскачивал верхушки деревьев. Трава, неопавшие листья, ветви - все поблекло, посветлело от холода. Но лес стоял еще большой, красивый, только пустой и печальный.
      Ворон сидел на суку и думал свою старинную думу.
      "Опять зима, - думал Ворон. - Опять снегом все заметет, завьюжит; елки заиндевеют; ветки берез станут хрупкими от мороза. Вспыхнет солнце, но ненадолго, неярко, и в ранних зимних сумерках будем летать только мы, вороны. Летать и каркать".
      Надвинулись сумерки.
      "Полетаю", - подумал Ворон. И неожиданно легко соскользнул с насиженного места.
      Он летел почти не двигая крыльями, чуть заметным движением плеча выбирая дорогу между деревьев.
      "Никого, - вздыхал Ворон. - Куда они все попрятались?"
      И действительно, лес был пуст и сир.
      - Кар-р-р! - вслух сказал Ворон. Он опустился на старый пень посреди поляны и медленно повернул голову с синими глазами.
      - Ворона, - сказал Ежику Медвежонок.
      - Где?
      - Вон на пне.
      Они сидели под большой елкой и глядели, как лес заливают серые сумерки.
      - Пойдем с ней поразговариваем, - сказал Ежик.
      - А что ты ей скажешь?
      - А ничего. Позову чай пить. Скажу: "Скоро стемнеет. Пойдемте, Ворона, чай пить".
      - Идем, - сказал Медвежонок. Они вылезли из-под елки и подошли к Ворону.
      - Скоро стемнеет, - сказал Ежик. - Ворона, идемте чай пить.
      - Я Вор-р-рон, - медленно, хрипло сказал Ворон. - Я чая не пью.
      - А у нас - малиновое варенье, - сказал Медвежонок.
      - И грибки!
      Ворон смотрел на Ежика с Медвежонком старинными, каменными глазами и думал: "Э-хэ-хэх!.."
      - Я чая не пью, - сказал он.
      - Медом угощу, - сказал Медвежонок.
      - А у нас и брусника, и клюковка, - сказал Ежик. Ворон ничего не сказал.
      Он тяжело взмахнул крыльями и поплыл над поляной. В густых сумерках с распростертыми крыльями он казался таким огромным, что Ежик с Медвежонком даже присели.
      - Вот это птица! - сказал Медвежонок. - Будет она с тобой чай пить!
      - Это он, Ворон, - сказал Ежик.
      - Все равно птица. "Позовем, позовем!" - передразнил он Ежика. - Позвали.
      - Ну и что? - сказал Ежик. - Он привыкнет. Представляешь, все один и один. А в следующий раз - обязательно согласится...
      Уже почти в темноте Ворон летел над полем, видел какие-то далекие огоньки и почти ни о чем не думал, только широко и сильно подымал и опускал крылья.